I feel NO disturbance in the force

Почитал последний Q&A по Star Wars: The Old Republic — подумал, что подписку вряд ли буду активировать заново.

Комьюнити задает BioWare насущные вопросы, BioWare или тупит, или юлит, или пытается перенести внимание на какие-то фишки, которые они вот-вот сделают, но которые никому на фиг не нужны.

В треде игроки сами предлагают эффективные и довольно экономичные варианты решения многих проблем. Разработчики делают вид, что ничего не услышали. Многих бесит, что BioWare не рассказывает о своих планах развития и улучшения игры. Не называет никаких сроков — типа, «Вот через 2 месяца мы планируем зарелизить вот такую штуку».

Тролли радуются.

На фоне этого понимаешь какую верную политику ведет ССР по отношению к тем 300к людей, которые платят за EVE Online. Им все рассказывают детально, все показывают — с графиками, со скриншотами и видео из прототипов. Постоянно устраивают разные опросы. «Космический совет» из игроков сделали, которых со всего мира за счет фирмы возят в главный офис на совещания. Ну и так далее.

Там все тоже не идеально, конечно. Но есть действительно живое общение.

А тут — глухая стена.

Что мне не понравилось в Star Wars: The Old Republic

Главный недостаток очевиден. Он заключается в том, что SWTOR — это, в общем, архаичная игра. В смысле, в ней нет никаких серьезных инноваций или даже попыток их совершить. Она сделана по проверенным лекалам и характеристика «World of WarCraft с лазерными мечами» в самой своей сути, конечно, верна.

Но как я как-то уточнял тут — это «World of WarCraft с лазерными мечами и сюжетом». Полностью озвученные кат-сцены (которых много), задушевные беседы с своими компаньонами, письма от NPC, которые благодарят за когда-то выполненный квест и шлют с приветом немного кредитов, прочие милые нарративные приемы — все это делает игру не то чтобы глубже, но как-то богаче. Сюжет действительно ощущается как главная местная фишка.

И мне очень не понравилось как фокус на сюжете постепенно теряется.

В завязке, стартовой локации и, примерно, эдак до 20-го уровня все, в общем, неплохо. История персонажа постоянно развивается, следишь за ней, не особо отвлекаешься. Действительно интересно что там дальше. Но затем градус резко падает. Сюжетной инфы — в час по чайной ложке. Появляется много побочных, трешевых (относительно сюжета) квестов в стиле «Убей того-то», «Собери/принеси» и так далее. Их пытаются маскировать, подавать под разными соусами (ведете новобранцев в тренировочный бой с sand people), но рояль все равно выглядывает из кустов. И отказаться от этих второстепенных заданий как бы нельзя — надо же как-то качаться.

Получается, BioWare сама же гробит главное преимущество игры. Пропадает сюжет — пропадает интерес. Недавний пост на Penny Arcade как раз об этом.

Есть подозрение, что они таким глупым образом пытались притормозить марш к левел-капу. То есть, сюжет после определенной точки растянули, вставили в промежутки много рядовых квестов, сложность после легких стартовых локаций резко подняли. А все потому, что знали — когда игрок придет в энд-гейм, заняться ему там будет особо нечем.

Рейдового контента мало, крафтинг как-то не особо возбуждает — нет клевых плюшек для сбора (да и работает тут он иначе, как фоновый процесс). PvP вышел на любителя. То есть, на него ставку явно не делали, а те, кто всерьез ушли в PvP тут же вскрыли массу тамошних проблем. Я вот лично не отказался бы от каких-то территориальных PvP-войн в рамках отдельно взятой планеты — но если оно все будет сделано нормально. Без лагов, с корректно работающими абилками, с выдачей каких-то бонусов по итогам конфликта. Но это мечты.

Движуха внутри гильдий слабая. Нет системы прокачки гильдий и получения сопутствующих бонусов. Даже гильд-банк отсутствует (хотя его обещают вот-вот сделать).

На счет мерджа серверов через месяц-полтора — это я был слишком оптимистичен. Его надо делать уже сейчас, потому что онлайн упал драматически. В гильдии около 400 человек, максимум что я вижу в онлайне сейчас — порядка 40-ка. Да и в целом народа стало мало. Хотя, может это я на сервере таком, не знаю.

В общем, ситуация такая — BioWarе сделала так, что SWTOR похожа на сюжетную RPG, которая просто играется в онлайне. Игроки прошли сюжетные линии, не увидели ничего особо привлекательного, что заставило бы после выполнения сюжета задержаться подольше — ну и свалили, конечно. «Титаник», впрочем, пока плывет — вот 1-го марта официальный ланч в Океании. Но дальнейшие перспективы какие-то сомнительные.

SWTOR weekly

Татуин в конечном итоге мне понравился.

Да, он очень тихий, малозаселенный и какой-то даже слишком пустынный. Но там неплохая квестовая линейка, которая идет параллельно с главными сюжетными заданиями и рассказывает о поисках спрятанного среди песков doomsday weapon. Довольно неплохо. Плюс навигация на Татуине, конечно, очень приятная тем, что она простая как рельса. В смысле, седлаешь спидер и летишь к нужной точке практически по прямой. Быстро, удобно.

Из вот этой дырки, жаль, никто не вылез. Хотя квест предлагает швырнуть вниз токсичные гранаты, чтобы отравить гада. Я предвкушал, что увижу его смертельную агонию, но увы и ах.

Разобравшись с проблемами Татуина, от SWTOR решил взять паузу. Чего-то меня в Skyrim потянуло со страшной силой. А две такие игры плохо между собой сочетаются — у меня времени едва-едва хватает на какую-то одну.

Интересно, что когда кенцелишь подписку, можно честно указать «Да, ушел играть в Скайрим».

SWTOR weekly

На Татуине происходит резкий скачок сложности. Я туда попал, когда был 26-го уровня — номинально, вполне себе вписываюсь в рамки (на галактической карте возле каждой планеты указан рекомендуемый диапазон левелов персонажа).

Но начал выполнять первые квесты — и смотрю — что-то как-то тяжко. Вуки мой дохнет быстро, противники или равные мне по левелу или на уровень ниже меня (а они же атакуют группами), с элитными мобами еле-еле справляюсь уже после смерти компаньона и с обязательным использованием аптечки (то есть, на последнем издыхании).

Думаю, может я чего делаю не так?

Спросил в гильдийском чате. Да — говорят — действительно резко скачет сложность.

То-то я смотрю, что по стартовой локации Татутина в основном гоняют персонажи 28-29 левела, а герои 24-26 в преимущественно в кантинах прохлаждаются и никуда не торопятся 🙂

Один согильдиец (тоже смагглер) стал даже ныть, что-де он на Татуине еле-еле крутится, а на Нар Шаддаа уже все сделал, а быстро прокачаться космическими миссиями не может, потому что корабль не апгрейдженый, сбивают быстро, а денег нет и вообще…

Кажется, он по ходу дела нагло напрашивался на материальную помощь, но все скромно промолчали 🙂

В общем, я понял, что ловить тут пока нечего и вернулся на Нар Шаддаа — у меня в журнале остался один квест, который я не смог отменить по непонятным причинам. Решил, ну может этот знак? Полечу — сделаю, прокачаюсь, денежек немного набью.

Полетел, взял еще один левел.

Запомнился мне там случайно встреченный имперский докторишка, который от трупов республиканских солдат и офицеров отпиливал руки, ноги и головы и пришивал их к головам имперских киборгов. Это империя так планировала внедрение своих агентов на борт республиканских кораблей — для саботажа изнутри, естественно…

Жаль, что история с этим доктором очень быстро закончилась. У него даже не было персонального франкенштейна. Доктор сразу сдался с просьбой сохранить жизнь в обмен на информацию о планах врага. Интересно, что если принять его помощь, игра посчитает это плохим поступком и даст очки в темную сторону силы. Хороший вариант — без разговоров отправить доктора в тюрьму, где тот бесполезно сгниет. Логика!

Вернулся потом на Татуин — кручусь сейчас там.

Что-то с этой планетой не то, и я никак не мог понять что именно. Почувствовал сразу же как вышел из космопорта, но сформулировать ощущение удалось лишь несколько часов спустя — СЛИШКОМ пустынно. В смысле, что людей нет.

Селения Татуина в фильмах — они же как кипящий котел. Толпы, спидеры, музыка из кантин, торговцы всем, чем угодно. В общем, движуха. В игре Татуин очень тихий, такое село-село на окраине галактики. Вот это и смутило. Я понимаю, что разница в таймлайне и все такое. Но подсознательно хочется больше жизни.

Еще сходил с согильдийцами в флешпоинт Mandalorian Raiders. Там надо брать на абордаж корабль (см. картинку выше). Увы, никаких предварительных подготовлений, высаживаешься сразу на его борту и давай месить команду и дроидов. Финальный босс там примечательный тем, что это совсем даже не босс, а четверка толстых NPC разных классов — два милишника, один range dps и один хилер. Издалека они смотрятся страшно — но crowd control делает свое дело. Прошли с первого раза, даже не споткнулись.

Ничего интересненького из лута, правда, не выпало.

Да… Думаю, что через месяц-полтора BioWare начнет мерджить сервера. Онлайн резко упал — примерно раза в два по сравнению с тем, что было на протяжении стартового месяца. Так что не зря данные в 1.7 миллиона игроков, которые получили еще до нового года, не спешат пересчитывать. Новая цифра явно будет меньше.

За первый месяц многие успели докачать мейна до 50-го и убедиться, что в энд-гейме делать, в принципе, нечего. Поэтому многие же сделали другого чара за противоположную фракцию и посмотрели как оно там на другой стороне Силы. Если судить по гильдии, то народ или докачивает таких персов-«антиподов», или перфектит крафт, или ведет охоту за редкими шмотками (последний вариант пользуется небольшой популярностью).

Конечно, есть еще слоупоки как я, которые качаются очень медленно и радостно отмечают каждый левел в гильдийском чате. Но в целом восторженные настроения давно прошли, и сильнее вылезли моменты, которых игре явно не хватает. Системы прокачки гильдии, например. Более интересного глобального PvP-режима. Гильдийских баз (космических, епта!). Персональных домиков, которые можно увешивать головами боевых дроидов и заселять тви’леками-танцовщицами.

Это я транслирую то, чего народ регулярно желает в чатах. То есть, народ желает покопаться в песочнице, повозиться с пасочками, ну и время от времени выбегать размяться.

Но я думаю, долго таких обновлений ждать придется.

SWTOR weekly

Темп прохождения сильно упал, потому что последнее время что-то мало свободного времени.

Планета Taris под финал меня окончательно утомила. Ладно еще эти однообразные болотные пейзажи. Допустим, я с ними смирился. Но привязывать практически все квесты к ракгулам — это фейл.

Справка — кто такие Ракгулы.

Они терроризируют местное население, портят научные работы ученых, жрут военных. В итоге осадок после разговоров с квестовыми NPC примерно такой:

— О боже, на нас напали ракгулы и пожрали всех, помоги!
— Я слышал, что там на кого-то напали ракгулы и не только пожрали всех, но еще и инфицировали тех, кто выжил. Это стоит изучить…
— Пока яйцеголовые изучают ракгулов, мы считаем, что их проще уничтожить. Вот приказ командующего, ать-два!
— Ой, мы тут пробовали выполнить приказ командования по уничтожению ракгулов, но нашли такие, знаешь, бомбы. С их помощью Ситхи когда-то давно хотели устроить теракт и переворот. Бомбы надо обезвредить, и мы бы сами взялись за дело, но — понимаешь, эти ракгулы.

И вдруг:
— Пожалуйста, помоги найти пропавших коммандос…

Как, вот просто найти коммандос?

— Ну да, их кажется пожрали ракгулы…

И на этом фоне BioWare выпускает первый апдейт контента игры, который добавляет новый Flashpoint, посвященный… ракгулам и их предводителю — ГИГАНТСКОМУ РАКГУЛУ.

Троллят, получается. Читать далее

SWTOR weekly

Те, кто говорит, что SWTOR — это World of WarCraft со световыми мечами — не правы.

Это World of WarCraft со световыми мечами и сюжетом.

Именно последний пунктик, как ни странно, держит меня в игре. Мне всегда была интересна тема нарратива в играх. Как подают, как строят, как знакомят с героями, как раскрывают сценарий… Я не могу сказать, что истории в SWTOR прям классные и оригинальные. Совсем нет. Все довольно обычное и шаблонное. Но для жанра — это новинка, свежая струя.

В других MMORPG сюжета нет — там, по большому счету, ситуации. То есть, вы попадаете куда-то, видите ситуацию, что-то делаете для ее решения (тут можно развить мысль о том, что ваши действия ничего глобально не меняют — но это другая тема..). Потом идете дальше, в новую ситуацию.

При этом нет четко видимой, крепкой красной нити, которая бы проходила через всю игру, связывая все действия в приключение.

А в SWTOR такая нить есть. Я перевалил за 20-й уровень — это граница, при пересечении которой в других MMORPG мне резко становилось скучно. Тут пока скучно не стало.

Читать далее

SWTOR weekly: про космические бои и гильдии

Я в сюжетной линии смагглера наконец-то заполучил назад свой миллениум фелкон космический корабль и айда сразу выполнять на нем миссии. Они простые и сделаны по принципу рельсового шутера. Камера плывет по заданной траектории, корабликом можно маневрировать в пределах экрана. Стреляем лазерами и ракетами (последние самонаводящиеся и быстро заканчивающиеся — поэтому их рекомендуют экономить для особых/бонусных целей).

Да, и кораблик можно апгредить.

Миссий пока видел только три (а может их там и есть пока только три — не гуглил). В одной надо эскортировать шаттл, в другой атаковать имперскую станцию, в третьей просто стрелять по имперцам без особой глобальной цели. В принципе, незатейливо. Мне это дело напомнило старенькие Rebel Assault и Rogue Squadron. Очень плохо, что нет рандома в появлении вражеских кораблей и в траекториях своего кораблика. При переигрывании быстро приедается.

За выполенение одной из миссий дают 10.000 экспы и я малось офигел от этого факта. В районе 18-го левела — это прибавка, равная 2-3 выполненным квестам. Но на квесты тратишь по минут 20-30 на каждый (если не бежать как угорелый), а пиу-пиу в космосе занимает 5 минут времени.

Неудивительно, что некоторые согильдийцы очень крепко на эти космомиссии подсели — именно из-за бонуса к экспе.

К слову, о гильдяих.

Если кто не знает, BioWare разрешила формирование SWTOR-гильдий задолго до запуска собственно игры. На форумах был специальный раздел, где народ активно кучковался под знаменами Республики и Империи. Причем, я хорошо помню, как заходил на форумы примерно за год до релиза, и там уже началась движуха.

Сделано все было довольно удобно — после регистрации гильдии ей предоставлялась отдельная страничка на официальном сайте. Там можно было прописать/почитать общую информацию, посмотреть ростер и предполагаемое распределение классов, почитать форумы — как public, так и private (последние становились доступны после принятия внутрь гильдии). Заявку на членство можно было оставить на той же страничке.

Гильдмастеры еще могли обозначить другие гильдии как союзников и врагов — и при распределении гильдий по серверам (а это делалось заранее) вашу компанию помещали на один сервер с друзьями/врагами. При этом, кажется, даже учитывался общий playstyle — хардкорный, казуальный, ролеплейный.

Мне искренне интересно сколько всего игроков — то есть и за Республику, и за Империю — вот так загодя организовалось перед запуском. Это, собственно, core-аудитория, которая — я думаю — весьма и весьма лояльна. Она останется и никуда в ближайшее время не уйдет. Численность этой аудитории можно было бы с каким-то общим приближением перевести в деньги. И сделать общие выводы о будущем SWTOR.

А, и еще мне интересно сколько людей проплатят второй месяц не сознательно, а просто потому, что при регистрации вбили данные кредитки, с которой автоматически снимутся деньги по истечении бесплатных стартовых 30-й дней.